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在古希腊雅典最早出现了货币原因是什么?

发布时间:2019-09-30 04:36   点击数:

  荷马在《奥德赛》中曾有描写,奥德修斯被获得了摔跤冠军的欧鲁阿洛斯讥讽为一个利益至上的商贾头目,对竞技一无所知。“你不像是个精擅比赛的汉子,虽说竞技之事如今到处盛行不衰;你更像是个往返水路的,乘坐桨位众多的海船,船员的首脑,商贾的头目,只知关心自己的货物,物品的进出,从倒换中谋得利益。”

  从这段文字我们可以了解到,在黑暗时代(公元前1200年-前700年)贸易已经成为较为普遍的现象了,但那个时候钱币并未出现。“某一次摔跤比赛冠军的奖品是一个三脚鼎,按阿卡亚人自己的估掂,值得十二头肥牛的换价。”

  由此可以看出,在当时,牛算是一种常见的物品计量单位,当然不是说牛就是存在于实际交换中的支付媒介。当交换行为发生时,双方用牛作为计量单位来估算出物品的实际价值。贫富差异也似乎主要体现在富人和穷人家庭各自拥有的牲口数量上。

  人们除了以牛作为等价交换物之外,贵重物品如青铜、铁片、斧头和三脚鼎等亦被用作于等价物。

  而物物交换有缺陷自是不必明说的,物物交换要求双方都需要彼此的商品才能交换成功,否则交换无法正常进行下去。有时为了换到一样东西,往往几经周折,同时可能需要大量的时间讨价还价来决定不同物品的相对价值,才能交换成功。而钱币的产生就源于对这一缺陷的克服。

  最早出现在雅典城邦的钱币很可能并不是雅典人自己制造的钱币,而是来自小亚细亚城邦吕底亚,被称为“狮币”象征吕底亚王的盾形徽章。考古也证实希腊世界现存最早的铸币就出现在吕底亚。“吕底亚人的风俗习惯和希腊人的风俗习惯是很相似的,……据我们所知道的,他们是最初铸造和使用金银货币的人,他们又是最初经营零售商业的人。”

  由于吕底亚生产一种“金银矿(又称琥珀金)”,所以吕底亚“狮币”都是金银合金的。除了这些“狮币”,考古发现的最古老的希腊钱币来自爱奥尼亚的希腊城邦,包括米利都、萨摩斯和以弗所。

  关于这些古老的钱币,可以将它们分成三种钱币的标准,即所谓的米利都制、福尼亚制和优卑亚制。

  而爱奥尼亚人和吕底亚人之间的商业往来是极其密切的,两者之间的商业关系最早可以追溯到青铜时代。

  关于钱币出现在雅典的具体时间我们不得而知,但就现有史料记载,钱币单位“德拉克马”第一次出现是在德拉古法典中,“当议事会或民众会举行会议时,任何议事会议员如不出席,属五百斗级者,罚金三德剌克马,属骑士级者,二德剌克马,属双牛级者,一德剌克马。”而德拉古立法的时间大概是公元前621年。

  在古代,农业的发展受到自然地理环境的制约和影响极大。雅典属于典型的半干旱型的地中海气候,夏季漫长、炎热而干燥,冬季短暂、凉爽而潮湿,降雨量很少且大多发生在冬季。“如果有一天神不愿意再降雨给希腊人,而使他们遭受长期旱魃的话,希腊人就会给饥馑消灭掉,因为他们除去指望从宙斯那里取得雨水之外,他们是没有任何水源的。”

  阿提卡地区土壤贫瘠,雅典全境以多沙石的山地为主,可耕种面积不超过五分之一。最重要的产粮区只是半岛中部的几个狭小平原,而且由于降水不均,气候变化较大,农作物的产量极易受影响。

  据统计,公元前5世纪,雅典在最好的年份生产粮食总计不过45万麦斗。而当时雅典总人口约为33万,年需粮食应为198万麦斗。而且古典时代雅典的居民数量一直处于不断的变化之中。

  由此可以看出,如果仅靠阿提卡本土出产的谷物,是根本不可能满足雅典全境人口关于粮食的需要的。粮食问题对雅典的内政外交都有着深刻的影响。

  阿提卡的自然环境不适合大量生产粮食作物,农业发展受限。但多山区、丘陵的地貌却为雅典种植葡萄、橄榄等经济类作物提供了适宜的条件。谷物、葡萄酒和橄榄油,被成为“地中海三作物”。

  同时,阿提卡蕴有丰富的矿藏资源,“土地还具有经久的利益;因为它提供了充裕的石料,这些石料可以用来建筑最宏伟的庙宇、最华丽的祭坛、或雕刻最优美的神像;而且这些石料也是很多希腊人和很多蛮族都希望享有的……深入挖掘,它们却比生产五谷能养活更多的人,因为在地面下——无疑是出于神赐——藏有白银。”

  雅典位于阿提卡半岛的西部,是一个近海城市。海岸线曲折多良港,如雅典的外港比雷埃夫斯。陆上交通也相对发达。“从有成文历史的时候起,……爱琴海的海上贸易已经逐渐摆脱腓尼基人的控制而大半落于阿提卡居民之手。”

  雅典贫瘠而不适农业生产的土地环境、便利的海陆交通、丰富的矿藏资源、特产的橄榄油和葡萄酒,为雅典商业和对外贸易的发展提供了天然的基础,这也恰恰成为催生雅典钱币产生和发展过程中不可或缺的重要原因之一,钱币在希腊世界的出现对于雅典早期的城市文化发展来说,具有重要的推动作用。

  钱币的出现与雅典城市有着不可分割的联系。钱币的压制始终是自治的象征,或者说至少是一定程度的自治,其授予权意味着独立的认可。

  丰富的银矿资源是钱币产生的物质基础,而钱币的产生和发展则源于社会经济的进步,社会经济的顺利发展则必须依托于稳定的国家和城市。

  在雅典国家形成之初,城邦经济以农牧业为主,提秀斯的统一对雅典农民来说获利最大。在这一时期,雅典商业和手工业也已初见端倪,手工业的独立性日趋明显,社会经济作用也更为重要,提秀斯将手工业者单独划分为一个阶层。这一时期雅典的粮食也基本可以满足自给。

  雅典约在公元前615年开始发行本国钱币,这种新制造的钱币一开始在地主和商人之中引起了恐慌。雅典是希腊大陆唯一在自己的领土上开采银矿的国家,这种从简单的物物交易转换到用钱币进行的金融活动的变化,比起其他的希腊城邦来说,来的更突然更剧烈。

  亚里士多德写道:“雅典国家的状况,变成了大部分人为少数人所奴役,人们起来反抗上层阶级。这种争斗是痛苦的,他们经过长时间的彼此反对,最后通过了共同协议,选择了梭伦作为调解人和执政官。”

  梭伦改革中的一项重要内容就是币制和衡制的改革,而这一政策的实施是为其“解负令”服务的。“解负令”的主要内容是废除所有债务,禁止借贷以人身做抵押;因债卖身的农民,一律释放;因欠债而卖到外邦做奴隶的农民,由城邦赎回。

  普鲁塔克曾记载,在梭伦准备颁布“解负令”前夕,曾向几个亲密的朋友透露了这一计划,结果,他的朋友马上在其颁布这项法令之前从富人那里借贷了巨额的金钱,用以购买土地。等到梭伦颁布“解负令”,他的这些朋友就可以拒绝对债主还债了。梭伦因此受到了责难,但是,“他立刻采取行动,不让别人对他有猜忌之心,按照法律规定免除借钱的人所欠的5泰伦(塔兰特)的债务。”

  梭伦其人自身就有过经商的经历,是指那种以钱币为媒介、以盈利为目的的商业活动,而不是以物易物。

  这说明雅典国家在梭伦时代就已经有了商业和商人,出现了钱币和以钱币为代表的借贷行为并且应用在土地买卖的关系中,广泛的流行于城市和乡村、贵族和平民中。

  钱币的经济作用主要体现在买卖行为上,而要发生此类的行为最重要的一点就是需要在一个固定时段,选择一个固定的场所,来作为买卖双方进行交易的地点,即市场。

  在雅典,承担市场这一职能的是阿果拉,也可称为城市广场或市政广场,有集中、汇集的意思,是公民进行各种活动的公共空间。早期的阿果拉是雅典城邦的政治、社会和宗教生活的中心。

  后来随着商业经济的发展,阿果拉也逐渐演变成大多数人进行商业活动的场所。芒福德对早期阿果拉的交换活动是这样描述的:“那些临时性的货摊说明,在交易日,农民把大蒜、蔬菜或橄榄带来城市,换得罐子或由补鞋匠修补鞋子。”

  自公元前6世纪起,雅典的城市经济规模逐渐扩大,阿果拉的经济功能日益重要,商人开始在阿果拉和主干道上摆摊,沿街叫卖。

  1931年,在雅典阿果拉关于钱币的考古挖掘中,共发现了4350枚钱币。这些钱币最早的时间可以追溯到公元前5世纪早期。由此可以看出,在雅典阿果拉确实存在着以钱币为媒介的商业交换活动。

  公元前7世纪,随着海外殖民和海上贸易的发展,雅典社会内部矛盾激化。为了解决贵族和平民之间看似不可调和的矛盾,于是有了德拉古立法和梭伦改革。

  而德拉古立法和梭伦改革是雅典民主政治的开端,对于雅典城市的发展进程,无疑有着不可忽视的巨大影响。其改革内容中相当重要的关于币制和衡制的方面,也完全体现了钱币的出现及应用,对雅典人,无论是生活在城市还是生活在农村的人来说,都起到了或好或坏的作用。



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